Ежегодно 15 февраля мировая общественность отмечает Международный День детей, больных раком. Впервые этот день прошел в Люксембурге 15 января 2001 года по инициативе Всемирной конфедерации родителей детей, больных раком (ICCCPO). Сегодня День детей, больных раком, проводится более чем в 90 странах под патронатом Международного общества детских онкологов.

Термин «детский рак» чаще всего используют для обозначения онкозаболеваний, возникающих у детей в возрасте до 18 лет. Согласно мировой статистике, детский рак встречается редко и составляет всего 0,5-4,6% от всех случаев онкозаболеваний, при этом общие показатели онкозаболеваемости составляют 50-200 чел. на 1 млн. детей. По данным ВОЗ, рак - вторая по частоте причина смертности детей после несчастных случаев: ежегодно в мире им заболевают 200 тыс. детей и около  100 тыс. умирают  от него. Чаще всего у детей диагностируют рак (лейкоз, злокачественная лимфома, лимфогранулематоз). Реже встречаются «взрослые» формы рака.

Однако врачей настораживает тот факт, что за последние 15 лет число больных раком в возрасте до 18 лет выросло на 20% и постепенно увеличивается. Причина большинства злокачественных опухолей у маленьких пациентов до сих пор  остается невыясненной . Некоторые из них являются следствием семейной предрасположенности, обусловленной генетическими факторами, другие можно объяснить воздействием радиации.
 
Ранняя диагностика злокачественных новообразований у детей имеет определенные сложности, поэтому нередко эту болезнь выявляют уже на третьей стадии, а в некоторых случаях терапию приходится начинать только на четвертой. Именно поэтому специалисты рекомендуют родителям проводить ежегодный медосмотр и обследование малышей, поскольку очень важно вовремя обратить внимание на появление у ребенка таких нетипичных симптомов, как наличие припухлостей, опухолевых образований, бледность кожи, повышенную утомляемость, необъяснимое появление синяков, боли, прихрамывание, длительную температуру, частые головные боли, рвоту, необъяснимое ухудшение зрения, быстрое похудение. Чем раньше больному малышу поставят диагноз, тем благоприятнее прогноз, поскольку современные методы лечения при своевременном обращении позволяют вылечить до 90% детей, больных раком. Только при своевременной диагностике и правильном лечении удается победить болезнь и спасти детские жизни. 
 
Одно из главных оружий в борьбе с онкозаболеваниями - это информация. Основная цель  проведения Международного дня детей, больных раком, - повышение уровня информированности населения об успехах и проблемах детской онкологии. Символ борьбы с детской онкологией - золотая лента, которая напоминает всем нам о бесценности жизни. Она призывает помнить о тех, кто самоотверженно борется и побеждает, не забывать тех, кто не смог преодолеть болезнь и их родных, оставшихся с грузом невосполнимой утраты, но достойно направивших свои силы на помощь другим детям.
 
Не проходите мимо, поддержите тех, кто в этом нуждается! Сделать добро очень просто:
-  сдайте кровь;
-  перечислите взнос в помощь заболевшим детям;
-  подарите ребятам праздник, эмоции, представления, которых они лишены. Болезнь не должна лишать ребенка детства.